腾讯NExT Studios:为数字航天员提供技术支持,助力虚拟偶像塑造任务

作者: MM

游戏技术是可以单独跨界创造多元化价值的,而不拘泥于游戏产品本身

虽然目前游戏的主要价值依旧是通过娱乐呈现,但在文化、科教、军事和医疗等领域,游戏的身影出现得愈发频繁,特别是经历疫情后,人们在线生活、社交方式的改变进一步推动了游戏娱乐之外的多方面价值呈现。

2021年4月24日中国航天日,新华社正式对外发布“数字航天员”计划,将用计算机图形和人工智能技术打造中国第一位数字记者和全球首位数字航天员。腾讯互娱旗下NExT Studios作为技术战略合作伙伴,为数字航天员的制作提供技术支持,助力完成此次主流价值观虚拟偶像的塑造任务。

在过去,我们对于游戏行业及其衍生的社会和文化价值的认知往往是通过某个具体的产品或游戏主播这样的个体,而本次与新华社的合作则是下沉到了游戏技术层面。

另一方面,NExT Studios这个原本作为腾讯游戏创新方向探索的“小”工作室也刷了外界对其的认知。

寓教于乐的实现,游戏是手段和方式发挥着作用,通过对其解构可以发现,技术、内容都可以成为社会价值和文化价值的承载体现。游戏技术提升的意义也不仅限于把游戏做的更好更盈利。

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马克思在《评阿瓦格纳的政治经济学教科书》中提到,价值这个普遍的概念是从们对待满足他们需要的外界物的关系中产生的”(这个有一定学术争议),这种关系包含两个方面的内容,一是外界物对人们需要满足,二是人们对满足他们需要的外界物的评价。

首先,游戏强调多元化价值是不是空谈和包装?

中国游戏产业飞速发展下,在2020年已经达到了2786亿元的产值规模,但其创造的商业收入与老百姓褒贬不一的评价并不对等。一个不争的事实是,很多商业化成功的中国式手游产品,用户的口碑却极其崩塌,除了少部分依靠超高DAU低ARPU的竞技品类产品,大部分高流水手游走的是大R路线,这种模式孕育了中国游戏,但也使中国游戏一开始就似乎背上了原罪。

对于游戏行业而言,除了商业价值外,创造更多社会和文化价值来获得更客观的评价是发展的重要目标。

更关键的是,在我国,包括影视、游戏在内的文化娱乐产品并不是百无禁忌、仅供老百姓消遣娱乐的纯粹商品。

其故事内容承载的价值观导向对于国内庞大用户的影响值得重视,游行业发展的受众越多,游戏产品用户活跃高,承担的社会和文化责任就越重。因此国内的游戏审核制度也伴随着行业产业不断变化,例如前不久就有消息称考虑加入专家评审环节,包括玩法创新、制作品质,文化内涵,开发程度以及观念导向等部分。

中国游戏无论是先天属性还是尚未存在分级制度而面对全年龄市场的客观环境都决定,多方面的责任和多元化价值都需要由厂商来承担和创造,这并不仅仅是公司品牌形象的包装和升华。

随着中国游戏商业收入和影响力与日俱增,包括腾讯、网易、完美等头部厂商近几年都在不断推出一系列措施,从文化、科教、军事和医疗等领域入手探索游戏多元化价值,他们的行为也是研究该方面的主要案例。

2020年中国国际数字娱乐产业大会上,腾讯副总裁王波表示,2019年腾讯游戏完成品牌升级,提出了“Spark More!去发现,无限可能”的主张,也是希望向外界传达腾讯游戏将以更开放的认知,去探索游戏无限可能的愿景与决心。

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在过往探索多元化价值的案例中,主要可以分为几方面:

①使用游戏作为载体制作公益游戏,来实现寓教于乐,例如腾讯《家国梦》、《普通话小镇》、《健康保卫战》、网易《第九所》等。

②与文旅和传统文化结合,提升文化内涵,例如《天涯明月刀》、《梦幻西游》等与地方旅游相结合、游戏中服饰、刺绣等传统文化呈现等形式。

③无分级带来的未成年人保护相关,围绕防沉迷家长守护、人脸识别升级、健康系统等一系列措施。还有游戏主播和电竞选手这些关注度高、影响力大的群体现身说法,正确认知这些看似光鲜行业背后的压力,对青少年群体输出健康游戏观。

④与高校合作、人才培养和输送,例如此前清华大学深圳国际研究生院与腾讯合作共建的第一个全日制专业硕士培养——互动媒体设计与技术项目,开悟AI+游戏高校大赛等等。

在前两类的探索中我们可以发现,其主体都是围绕游戏项目这个集合展开。对于合作方而言,目的在于利用游戏两方面的优势:其一,用户活跃度高产品的影响力;其二、游戏形式的优越性。

例如联合国环境规划署2020年发布的《「玩游戏,救地球」影响力年度报告》中指出,“如果你拥有数百万的月度活跃用户,你的影响力会比自身减排更大。”联合国环境规划署教育和青年部主管、「玩游戏,救地球」联盟发起人Sam Barratt先生表示:“游戏行业有能力触达地球上1/3的人口,拥有极高的影响力,吸引了全球数十亿人的目光,应对气候危机需要所有人的参与。”

这些跨界发挥作用的游戏项目,前提条件是本身就拥有较高的影响力,对于未来游戏整体多元化价值的开发而言,这是一个门槛。

然而新华社与NExT Studios合作用计算机图形和人工智能技术打造中国第一位数字记者和全球首位数字航天员的案例让我们看到了探索游戏价值的新方向,从游戏产品下沉和解构,在技术层面实现更多应用合作的可能。

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在之前的印象中,NExT Studios一直是作为腾讯内部孵化组建,营收压力小、探索创新玩法的“小”工作室形象,其横跨手游、PC、主机《死神来了》、《尼山萨满》、《疑案追声》、《只只大冒险》、《不思议的皇冠》、《螺旋风暴》等一系列包含创新、小而美的精品也获得过诸多推荐。

然而就是这样一个小团队,其实承担了玩法创新研究以及底层技术研发的两个方向并行的任务。据网上可查2018年的一篇采访,其负责人头衔为“腾讯互娱NEXT产品中心和技术中心总经理”。而在该工作室的官网上,技术与游戏产品分开,有着单独的介绍。

无论是Project Siren、Matt AI还是NExT Photogrammetry Lab和NExT Motion Capture Lab的技术,都是围绕高保真数字虚拟人领域展开,也是本次的与新华社的合作提供技术支持的关键。

2021年,中国航天除“天问一号”火星探测任务完成火星登陆外,还将转入空间站在轨建设任务阶段,迎来“天宫”空间站。数字航天员将出现在上述项目以及未来新一代“嫦娥”探测器等场景中,并在从太空到地面的多个虚实结合、全数字环境开展多样化的运营尝试,

作为国内首个多环境运营的超写实数字人项目,成为连接中国航天精神和年轻一代人群的桥梁。

2018年NExT Studios与Epic Games、Cubic Motion和3Lateral等司联合开发的高保真、实时、可交互数字人Project Siren,旨在拓展目前虚拟数字人技术边界。希望通过实时渲染、表情捕捉、动作捕捉、高保真3D扫描等世界顶尖的前沿技术探索未来高保真虚拟偶像可能性。Matt AI项目则是选择简单有效的基于深度学习的方法,通过语音与面部动作捕捉生成几乎相同质量的面部动画。

通过自有独立的Photogrammetry Lab(照相建模实验室)以及Motion Capture Lab(动作捕捉实验室),利用超高分辨率设备用于对参考模特、服装等基本素材进行扫描、采集,并对身体、头发、服装、配饰等进行精细建模。最终利用基于光学动捕的动画生产管线xMoCap®——通过动作捕捉技术赋予数字航天员活力。

简而言之,这次合作是NExT Studios技术擅长且对口的项目,这也是游戏技术走出游戏的一次尝试。

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腾讯高级副总裁马晓轶之前提出驱动游戏进化的三驾马车是“玩法”、“故事”和“技术”。

在之前的分析中,行业对于技术作用的分析也往往集中在游戏这个领域中。对于技术的投入,可以帮助厂商工业化体系的构建;更高效率、更低成本的批量开发高质量素材;成为玩法创新的基础支持;提升游戏整体品质与中小团队拉开差距等……除了腾讯、网易,完美、祖龙等厂商都把技术力作为自身竞争力的体现,而这些都是技术对游戏项目的帮助,把游戏做得更好、更受欢迎、创造更多商业价值。

NExT Studios与新华社合作的案例说明,游戏技术是可以单独跨界创造多元化价值的,而不拘泥于游戏产品本身。数字航天员项目是游戏前沿数字技术在航天事业应用方面的一次全新探索,这种更下沉更底层的合作突破了以往的限制,为游戏多元化价值的探索带来更多方向上的可能。

在未来,游戏厂商们引以为傲的技术能力是否能够在文化传递、公共服务、教育应用、科技创新等方面释放更多的社会价值,玩法和内容又能否有更多的结合方式创造文化价值,这些都是值得我们关注的部分。

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